Rotaryliike sai alkunsa helmikuun 23. päivänä 1905, kun lakimies Paul Harris (1859-1947) ja hänen ystävänsä kokoontuivat. Paul Harrisin ajatus oli, että ryhmä liikemiehiä kokoontuisi säännöllisin väliajoin ystävyyden ja yhteistoiminnan nimissä.

Tarkoituksena oli ottaa vain yksi edustaja joka ammattikunnasta, jotta vältyttäisiin kilpailulta ja edelleen ristiriidoilta. Rotary -nimi juontaa tavasta, jolla kokouksia aluksi pidettiin, vuorotellen (in rotation) kunkin jäsenen toimipaikalla. Klubien kasvaessa tästä käytännöstä kuitenkin luovuttiin ja tilalle tulivat lounaskokoukset.

Harrisin kuollessa 1947 liike oli laajentunut jo 80 maahan, joissa oli yhteensä 7 000 klubia ja 300 000 jäsentä. Suomeen Rotaryliike saapui 1926 ja Valkeakoskelle vuonna 1948.

Valkeakosken Rotaryklubi perustettiin 28. lokakuuta 1948 Osuusliike Koiton ravintolassa. Valkeakoski-Tohkan Rotaryklubi perustettiin 25. Huhtikuuta 1980 ravitsemusliike Hopealinjassa.